从“做面包”到“卖面粉”,又拍云引发CDN市场裂变

中国CDN市场期待一场裂变。在这里,裂变有两层含义:第一,CDN服务商希望为用户提供堪比裂变速度的极速体验;第二,在中国CDN市场群雄逐鹿的情况下,人们期待可以涌出新的领军人物,能够引领中国CDN市场前进的方向。

2016年欧洲杯足球赛在法国激战正酣,热血的球迷又开始熬夜观看。如今,除了传统的电视转播平台以外,球迷们还可以通过各种类型的点播云、直播云等平台跟踪赛事。回想1994年4月,中国通过一条64K专线接入国际互联网,开启了中国的互联网时代。22年后的今天,中国的互联网接入速度已数万倍以前。借助互联网、云计算、CDN等先进技术,人们有了更稳定、更迅捷、更高效和更安全的应用体验。

又一出“战国志”

近两三年,在中国市场上,CDN的浪潮正一浪高过一浪。从应用的需求看,随着互联网的多元化发展,用户已经不满足于静态图片、文字的传播,当前90%以上的传输数据均来自于视频文件,高清甚至全高清画质的需求对播放流畅度来说是极大的挑战。人们越来越无法容忍视频播放时的卡顿、延时现象。保证流畅的视频观看体验,这是对CDN服务最基本的要求。

从中国CDN市场的发展来看,以网宿为代表的传统CDN服务商经历了一段高速增长期,尤其是网宿曾经一度接近200元的高股价,也让其他从业者敏锐地察觉到了CDN市场的诱人“钱”景,纷纷涉足此领域,欲分一杯羹。

传统企业积极拥抱“互联网+”,实现数字化转型是当前商业经济发展的主流。实体经济与互联网经济的结合是必然的发展趋势。而CDN是互联网发展的基础。不仅越来越务实的云计算厂商希望通过CDN进一步夯实其云平台的基础,“云计算+IDC+CDN”成了一种新的典型模式,而且越来越多的传统厂商也看好CDN的发展。一时间,CDN市场风起云涌,其竞争态势犹如“战国时期”。

中国CDN市场期待一场裂变。在这里,裂变有两层含义:第一,CDN服务商希望为用户提供堪比裂变速度的极速体验;第二,在中国CDN市场群雄逐鹿的情况下,人们期待可以涌出新的领军人物,能够引领中国CDN市场前进的方向,而不要让使厂商、客户都会受伤害的价格战牵着鼻子走。

又拍云创始人、CEO刘平阳深有感触:“秦国曾经是七国中最弱小的一个,但经过变法,使得国力日渐强盛,最终统一中国。今天我们所处的这个时代与战国时代有许多相似的地方,科技日新月异,商业英雄辈出。我希望,又拍云也能成为DT时代一股引领变革的力量。”

又拍云已经积极行动起来。2016年4月,又拍云宣布获得数亿元融资的同时,还发布了点播云、直播云、融合云产品,以及面向不同应用场景的多款行业解决方案。又拍云希望通过交付场景化的CDN服务重新定义CDN,将CDN行业推进到一个全新的发展阶段。

又拍云的自我迭代

又拍云,何许人也?相信很多人关注又拍云是从2016年初爆出又拍云员工大幅涨薪和获得融资的新闻开始的。其实,早在2010年,又拍云第一版的CDN产品已经问世。

又拍云是从云存储业务起家的。“2014年,又拍云主要提供基于非结构化数据的云存储、云处理和云加速服务,业务的战略核心是存储。现在,我们的业务定位有了调整,以CDN产品为中心,融合云存储、云处理和安全防护,提供一体化的服务。”刘平阳向记者解释说。

士别三日,刮目相看。在又拍云进行战略调整前后,云存储、云处理、云加速服务一直存在,似乎并没有改变。但从以存储为核心转变为以CDN为核心,这一转变起到了关键性作用,也让客户、合作伙伴不得不重新审视又拍云。

在新的业务定位下,CDN成了又拍云“二次创业”的一个基础平台,它将云存储、云处理和安全有机地串联在一起,通过CDN平台的快速迭代,带动了云存储、云处理和安全这些增值服务的全面发展,为客户提供了快速、安全、稳定的应用体验。

有人可能会质疑,三大基本的服务没有改变,只是增加了安全一项新服务,又拍云的战略调整会不会是换汤不换药?其实,仅“以CDN为核心”这一句就说明,又拍云已经脱胎换骨了。

还是用数字说话吧。在过去一年中,又拍云的CDN产品已经从原来只支持静态小文件加速,逐渐延伸和扩展为支持全内容、全场景的内容分发网络。在此基础上,过去一年中,又拍云CDN产品的迭代超过140次,平均每周进行两到三次的迭代更新。“我们花一年的时间做到了其他友商十年所达到的效果。又拍云的CDN节点从最初的50多个增加到现在的150多个。”刘平阳介绍说。

从2014年下半年独立出来到现在,不到两年的时间,又拍云的业务规模扩大了5倍,员工数量增加了3倍。又拍云从创业的大本营杭州走出来,在北京、上海、广州成立了分公司,方便就近服务其客户。

又拍云为什么要对业务战略进行调整?又拍云又为什么能取得如此骄人的成绩?除了战略制定得当、执行力强、产品和服务到位等因素以外,还有没有更深层次的原因?

互联网、云计算、大数据等的快速发展,改变了人们对内容的消费习惯和模式。以前,人们主要接触到的是文字、图片,现在则是大量的音频、视频,还有蓬勃兴起的AR/VR。“以后,人们所有的消费和行为都会转向云端。比如,人们所玩的游戏可能会预先在云端进行处理,玩家手里只有一个终端,显示操作的结果。这些变化和趋势的实现都要依赖强大的内容分发网络。这也是我们实现业务战略调整的一个重要原因。”刘平阳告诉记者。

说到底,客户的需求推动了技术和市场的发展,CDN领域的技术创新与整个市场的发展也是如此。“我遇到一个出租车司机,他手里拿一个手机,腰上别着个手机。他说,不知道以后如果有更多的手机要放在哪里。”刘平阳和记者交谈时举了这个例子,“未来手机可能架在鼻梁上,因为所谓的手机可能就是一块像眼镜片式的屏幕。而所有的应用都来于云端。连接云中的应用和形形色色的终端,关键靠什么?内容的传输和分发。这对CDN来说是一项严峻的挑战,但同时也让我们看到了CDN的未来。”

未来,云加速节点会更靠近用户,而且每个节点都会有计算功能。现在,又拍云的CDN节点就具备计算功能,但还没有完全向客户开放。另外,又拍云采用了容器技术,可以实现快速开发。用一句话概括,又拍云提供的服务就是一个帐号、一套API,能够帮助用户实现不同场景下的应用和服务。

对于又拍云的改变,投资人的观察是最细致入微的,也是最具说服务力的。作为又拍云的投资者之一,松树资本CEO蔡猜表示:“又拍云从2C到2B的转型,实现了自我的迭代。尤其是2016年,又拍云的表现又让大家眼前一亮。2017年,我们将帮助又拍云走向国内资本市场。又拍云代表着未来中国创新的方向。”

谈到从2C业务转型2B业务,从提供云存储服务到提供CDN平台,刘平阳打比方说:“我们曾经的梦想是开一家‘面包连锁店’,但开了一家就发现这种模式难以为继,后来索性转而为制作面包的客户提供面粉,一下子豁然开朗。”

以技术创新为先导

CDN领域的变化让人有些眼花缭乱,产品快速迭代,业务模式推陈出新,新老CDN厂商相互碰撞,难怪包括又拍云在内的一些CDN领域的后来者希望重新定义CDN。

刘平阳向记者表示,又拍云提出重新定义CDN,主要包含四方面内容:实现客户数据上传的加速,实现开发过程的加速,实现应用下戴的加速,实现业务层面的加速。

在CDN领域,又拍云是以技术创新为先导的。比如,又拍云是国内第一家将数据存储、数据处理和加速打包在一起对外提供服务的公司。从这一点来说,又拍云把原来只有“高富帅”才用得起的CDN平民化了。另外,又拍云的CDN还是首家实现本地运营商覆盖的CDN网络。“虽然我们的CDN网络目前只包含150多个节点,从绝对数量上来说比有些传统CDN厂商少,但是,我们的150多个节点全部向客户开放,而有些传统CDN厂商在对外提供服务时,通常只分配给客户30~50个节点。”刘平阳解释说。

同时,又拍云还是国内首家提供自主化配置CDN的厂商。一个新客户5分钟之内就可以启用又拍云的CDN服务。又拍云的CDN还能提供数据透明化的监控,将服务器上所能采集的日志信息全部提供给客户,让客户可以察看整个CDN网络的健康状况。“我们将自己定位为客户的运维部门,对于网络上的任何波动,我们都会及时响应。”刘平阳表示。

除了在CDN方面的技术创新以外,又拍云在云存储和云处理方面也不断推陈出新,比如,可以支持异地的存储,云处理平台从原来的图片、音频和视频的分布式处理系统,发展成可伸缩的、开放式的分布式处理系统。又拍云的合作伙伴可以通过API将数据处理能力植入到又拍云的平台上。

“以CDN产品为核心,融合云存储、云处理和安全防护,提供一体化的服务,这一战略定位符合我们一贯的产品研发理念,就是让客户的工作变得更简单、更快捷,把精力和财力放到核心的业务和运营上。”刘平阳再次强调说,“在这一产品理念的指导下,我们已经为包括芒果TV、浙江卫视、星巴克、美团等在内的超过15万家企业客户提供服务。”

又拍云从一开始就构建了一个云化的CDN网络,持续打造场景化CDN服务。又拍云现有6大数据中心,包括150多个自建CDN节点、4000多台服务器、超过1.5TB带宽资源,日均请求超过500亿次。如今,又拍云的业务触角又伸向了海外市场。

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